探索

DOCUGLOBE

以全新的视角去回顾历史、审视现在和展望未来!

“大历史”用科学知识解释历史之迷

时间:2015-03-24   作者:   来源:   点击: 73 字号:T | T



“大历史计划是我一直以来最喜爱的课程"

-- 比尔·盖茨


20年前,一群老师想出了一个突破性的主意:开发一门课程,推倒在科学历史之间人为设置的墙,用科学重新定义历史”,他们把它称之为“大历史”计划。


他们提出了一些奇怪的问题:

为什么我们能看到其他动物看不到的颜色?

我们为什么把光明视作正义把黑暗当成邪恶?

地球上的金属是哪里来的?



而人们不辞辛劳追寻的光芒——金子,它的价值竟然是虚构的


“大历史”课堂告诉我们,只要是黄金被发现的地方就是人们趋之若鹜的地方。它像太阳一样闪烁着光芒,并且不同于其他金属:它从不生锈,也不会褪色。

黄金似乎是永不磨灭的。


18世纪起,人类对金子的崇拜和追求到了史无前例的地步。

今天,“大历史”带你走进神秘的“淘金热”。


· · ·


“我找到了金子!”——150年前,有人喊出了这样一句话。于是成千上万梦想好运来临的人拥向了加利福尼亚——美国的历史从此发生了改变。




1848年1月的一天,木匠詹姆斯·马歇尔正在南加利福尼亚一家锯木厂检查河道。突然,水中有一些发光的东西吸引了他的注意力。就在波光粼粼的河水下面,有某种金属般的物质在闪耀。马歇尔立刻认识到自己一定是遇见了某种特别珍贵的东西。“天哪,我想我一定是发现了个金矿!”


就在这个后来被命名为旧金山的地方,发现金子的消息引起了轰动。医生、法官、普通职员还有士兵都拥向了金矿。商店关门,报纸歇业,船只被水手遗弃在岸边。正如一个淘金者所说的:“狂热已经开始了,大家的脑子里全是金子。”




在1849年4月到12月之间,有3.1万人乘船来到旧金山。还有不少人选择陆上通道,这意味着要经历约半年的旅程,穿越大面积荒无人烟的旷野。


这些西去的人中有一个年轻的英国人詹姆斯·哈钦斯。他当时只有24岁,是一个新奥尔良的记者。在西行的旅途中,他写下了详细的日记:


1849年5月16日:“上加利福尼亚去”是每个人的呼声,这也正符合我的口味。


6月23日:走了25英里了,可还是没有水。我渴极了,感到恶心、眩晕。我跑到大车碾出的深深的车辙边,那里有点水,不比鲜奶更热乎。我深喝了一口,歇了一下,又喝了一些。


10月3日,走在我们前面的一队发现了一个白人。他已经死了,身上插着五支箭。




到那时,已有大约10万淘金者拥到了采金地。哈钦斯对自己第一次采金的尝试作了如下描述:

我带好了斧、铲和平底盘,去为自己寻找好运,弄到了大约5.7美元。不过这并没让人泄气,我充满希望接着干。


随着金子越来越难找到,暴力像瘟疫一样蔓延开来。在金子的驱使下,人们变得丧心病狂。谋杀、斗殴和血淋淋的死亡不断上演,当地人的生活遭到极大的破坏。


那么这些挖矿的人后来怎么样了呢?有个真正靠采矿起家的商人是纽约来的利兰·斯坦福。后来,成为美国议员的他把自己的农场变成了一所大学,它就是如今鼎鼎大名的斯坦福大学


斯坦福大学


今天,亚美利加河南汊的绿水依然流淌,冲刷着当年马歇尔发现黄金闪耀的岩石。假如你闭上眼睛,侧耳倾听,你还会听到叮叮当当的挖掘声,沙粒摇晃时的沙沙声,还有那声狂喜的呼喊:“金子!金子!我找到金子了!”


· · ·


为什么是黄金,而不是其他金属成为了货币?

如果地球上的水只能流进来,而不能流出去,会发生什么?

盐最早不是用来吃,而是用来保存木乃伊?


“大历史”用科学知识解释历史之迷;揭开无处不在,又最容易被忽视的科学谜团

返回