海丝:西瓜原来是个异乡“人”

时间:2016-02-25   作者:   来源:真实传媒   点击: 67 字号:T | T


“瓜”是个古老象形文字,这个字两边像瓜蔓,中间瓜藤垂下,结出一个又圆又大的果实,就是瓜了。虽然瓜字早已有之,但西瓜这种水果却并不土生土长在中国,它原产非洲。




据首位跨越非洲的东方人戴维·利文斯通说,野生西瓜在非洲西南部的喀拉哈里沙漠非常丰富,当地人称为Tsamma,是他们主要的水源及食粮。西瓜的种植始于何时不得而知,不过早在5000年前的古埃及就出现了第一次被记载下来的西瓜收成。






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那么西瓜是何时又是如何出现在了中国土地上的呢?


 

据《汉书·地理志》记载,汉武帝曾派“译长”,募商民,携丝绸,乘海船去西方国家“市明珠、璧流离、奇石、异物”。


海船从雷州半岛启航,沿北部湾西岸和越南沿海航行,绕过越南南端金瓯角,再沿暹罗湾,顺马来半岛海岸南下,到达新加坡,又西折,穿越马六甲海峡,沿孟加拉湾到达已程不国,“汉之译使自此还矣”。



多数学者认为“已程不国”是斯里兰卡,也有人说是非洲东部的阿比西尼亚。据考证,在汉代阿拉伯人已经掌握了印度洋上信风的秘密,能够东西穿航印度洋。因此无论何种说法,都说明西汉时中国与非洲大陆之间的海路已经打通,斯里兰卡和南洋群岛成为中国和非洲交通的中转站。非洲的西瓜得以途经中转站最终从福建沿海登陆中国。




那时西瓜另有名字,南朝医学家陶弘景,在《本草经集注》里,曾描述过一种奇特的瓜,“永嘉有寒瓜甚大,可藏至春”明代医学家李时珍认为,陶弘景提到的这个“寒瓜”,就是西瓜。


至于“西瓜”这个名称,出现于南宋,有人认为这是由于在唐代西瓜经丝绸之路从西域进入中原,因此得名。由此推测,西瓜极有可能是从陆地和海上两条线路传入中国的。





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